James Le Mesurier (Archivbild 2015) | Bildquelle: AP

Istanbul Weißhelm-Gründer tot aufgefunden

Stand: 11.11.2019 15:29 Uhr

Der Gründer der syrischen Weißhelme ist tot. Der ehemalige britische Offizier Le Mesurier wurde laut einem Medienbericht leblos vor seinem Wohnhaus in Istanbul gefunden. Die türkischen Behörden ermitteln.

Der aus Großbritannien stammende Gründer der syrischen Rettungsorganisation Weißhelme ist in Istanbul ums Leben gekommen. Das bestätigte deren Leiter Raid al-Salih der Nachrichtenagentur dpa, ohne Details zur Todesursache zu nennen. "James Le Mesurier ist am Montag in Istanbul gestorben und der Fall ist jetzt in den Händen der türkischen Polizei", sagte Salih. Das Istanbuler Gouverneursamt teilte mit, man habe die Ermittlungen aufgenommen.

Laut einem türkischen Pressebericht wurde Le Mesurier am Morgen vor seinem Wohnhaus in Istanbul mit gebrochenen Beinen und Brüchen am Schädel aufgefunden.

Polizei vor dem Gebäude, in dem sich das Büro vonJames Le Mesurier in Istanbul befindet. | Bildquelle: REUTERS
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Polizei vor dem Gebäude, in dem sich das Büro und die Wohnung von James Le Mesurier in Istanbul befindet.

Einsatz im syrischen Bürgerkrieg

Die Weißhelme wurden durch ihren Einsatz im syrischen Bürgerkrieg bekannt, vor allem im Osten der lange Zeit heftig umkämpften Stadt Aleppo. Sie waren nach Bombenangriffen oft unter den ersten Helfern vor Ort. In den vergangenen acht Jahren retteten sie nach US-Angaben mehr als 115.000 Menschen. Le Mesurier leitete die Nichtregierungsorganisation Mayday Rescue, die Spenden für die Weißhelme koordinierte.

2016 wurden die Weißhelme mit dem Alternativen Nobelpreis ausgezeichnet. Eine Kurzdokumentation über sie wurde außerdem mit einem Oscar ausgezeichnet. Die Weißhelme sind offiziell als Syrischer Zivilschutz (SCD) bekannt.

Der frühere britische Armee-Offizier Le Mesurier gilt als treibende Kraft bei der Gründung der Organisation im Jahr 2013. Die Arbeit der rund 3000 Freiwilligen wird auch durch Spenden aus dem Ausland möglich gemacht. Die Bundesregierung unterstützt die Weißhelme schon seit Längerem, die US-Regierung hatte erst vor drei Wochen Hilfen in Höhe von 4,5 Millionen Dollar zugesagt.

Über dieses Thema berichtete NDR Info am 11. November 2019 um 18:15 Uhr in den Nachrichten.

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