Knorr-Bremse und Lufthansa Unternehmer Thiele ist tot

Stand: 23.02.2021 21:16 Uhr

Er machte aus Knorr-Bremse einen Milliarden-Konzern und stieg mitten in der Corona-Krise zum größten Aktionär der Lufthansa auf: Im Alter von 79 Jahren ist der Unternehmer Heinz Hermann Thiele überraschend gestorben.

Der Mehrheitseigentümer des Bremsen-Herstellers Knorr-Bremse, Heinz Hermann Thiele, ist tot. Der 79-Jährige sei überraschend in München gestorben, teilte das Unternehmen mit. Der Self-Made-Milliardär hielt auch einen zweistelligen Anteil an der größten deutschen Fluggesellschaft Lufthansa.

Thiele hatte 1985 seinen Arbeitgeber Knorr-Bremse gekauft und die Firma als Vorstandschef zu einem Milliarden-Konzern ausgebaut. 2018 brachte er das Unternehmen an die Börse und hielt auch nach dem Verkauf von Aktien für mehr als fünf Milliarden Euro zusammen mit seiner Tochter noch 59 Prozent der Anteile. Das "Manager Magazin" zählte ihn mit seiner Familie im vergangenen Herbst zu den acht reichsten Deutschen, mit einem Vermögen von rund 17 Milliarden Euro.

Erst im vergangenen Jahr war Thiele wieder in den Aufsichtsrat zurückgekehrt und bekleidete das Amt des stellvertretenden Vorsitzenden. Er hatte das Unternehmen bis 2007 im Stile eines Patriarchen geführt und auch danach als Aufsichtsratschef und Ehrenvorsitzender des Gremiums noch großen Einfluss aufs Geschäft genommen.

"Globale und visionäre Unternehmerpersönlichkeit"

Einer breiten Öffentlichkeit wurde Thiele im vergangenen Jahr bekannt, als er in der Corona-Krise zum größten Aktionär der Lufthansa aufstieg. Er hatte den Einstieg des Staates zur Rettung der Airline kritisiert, dann aber - im letzten Moment - doch zugestimmt. Thiele sah den Einstieg bei der Lufthansa nicht als rein kapitalistisches Manöver, sondern als "langfristiges Engagement".

"Vorstand und Aufsichtsrat trauern um eine globale und visionäre Unternehmerpersönlichkeit, die die weltweite Schienen- und Nutzfahrzeugbranche über Jahrzehnte wegweisend geprägt hat", hieß es in der Erklärung von Knorr-Bremse. "Heinz Hermann Thiele hat sein ganzes Leben in den Dienst der Firma gestellt."

Über dieses Thema berichtete Deutschlandfunk am 23. Februar 2021 um 22:00 Uhr.

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